Monthly Archives: March 2013

BBC – China and Brazil sign $30bn currency swap agreement

China and Brazil have signed a currency swap deal, designed to safeguard against future global financial crises.

The pact, first announced last year, will allow their central banks to swap local currencies worth up to 190bn yuan or 60bn reais ($30bn; £20bn).

Officials said this will ensure smooth bilateral trade, regardless of global financial conditions.

Along with being the world’s second-largest economy, China is also Brazil’s biggest trading partner.

“If there were shocks to the global financial market, with credit running short, we’d have credit from our biggest international partner, so there would be no interruption of trade,” said Guido Mantega, Brazil’s economy minister.

The agreement was signed on the sidelines of the fifth Brics (Brazil, Russia, India, China and South Africa) summit being held in Durban, South Africa.

‘Guarantee normal trade’

Trade between China and Brazil has grown robustly over the past few years, with volumes rising from $6.7bn in 2003 to nearly $75bn in 2012.

A large chunk of this growth has been driven by growing Chinese demand for Brazil’s resources, such as iron ore and soy products.

Meanwhile, Brazil has also become a key export market for goods manufactured in China.

Brazil’s Central Bank governor Alexandre Tombini said the swap agreement would ensure that trade volumes between the two nations did not suffer if a financial crisis in the future hurt global liquidity.

“The purpose of this swap is that, independent of the conditions prevailing in the international financial market, we will have $30bn available which would represent eight months of exports from Brazil to China and 10 months of imports to Brazil from China,” he said.

“This is sufficiently large to guarantee normal trade operations.”

Bigger yuan role

China has been pushing for a more international role for its currency, the yuan. It has been trying to promote the yuan as an alternative to the US dollar as a global reserve currency.

As part of that push, it has signed a series of swap deals with some of its key trading partners.

Such agreements not only allow central banks to swap currencies, but can also be used by firms to settle trade in local currencies rather than in US dollars, as happens now, since China’s currency is not fully convertible to other currencies.

Earlier this year, the Bank of England said that it was in negotiations with its Chinese counterpart to finalise a three-year swap agreement.

Last year, China signed a swap deal with Australia worth up to A$30bn ($31bn; £20bn) to promote bi-lateral trade and investment.

It is also looking at currency pacts with Hong Kong and Japan.

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CHDS Forum on Violence in Central America

CHDS Forum on Violence in Central America

Bolivia, Brasil y Perú diseñarán plan antidrogas

Por Noticieros Televisa | Fuente: AP | 2013-02-07

Autoridades de Perú, Brasil y Bolivia acordaron incluir un fondo en conjunto para un plan antidrogas

LA PAZ, Bolivia, feb. 7, 2013.- Bolivia, Brasil, y Perú diseñarán un plan antidrogas en tres meses que se debatirá en ese plazo, informaron autoridades de los tres países tras una reunión en La Paz.

“Hay que trabajar en los lineamientos temáticos de trabajo y que hemos vuelto a analizar y revisar en esta reunión: control del espacio aéreo, el control lacustre, el control rivereño, el control de los pasos fronterizos que seguramente requerirá varios instrumentos”, dijo en rueda de prensa el ministro de Gobierno boliviano Carlos Romero.

La Paz es sede del foro “Extinción de dominio: Herramienta eficaz en la lucha contra el crimen organizado”, el cual analizó las normas que existen en esos países para confiscar rápidamente los bienes de las bandas de los criminales con presencia de delegaciones de los tres países.

Asistieron la secretaria de Justicia de Brasil, Marcia Pellegrini, y el ministro del Interior del Perú, Wilfredo Pedraza, además del fiscal de la Unidad de Extinción de Dominio del Poder Público de Colombia, Gilmar Santander.

Tras el foro, las autoridades de Perú, Brasil y Bolivia acordaron incluir un fondo conjunto en el plan general antidrogas.

“Después de tres meses, los ministros nos volveremos a reunir para debatir este plan en este proceso todos aportamos logística y se definirá su procedimiento de cómo generar el fondo y cómo utilizarlo”, dijo Pedraza.

La autoridad brasileña expresó que Brasil ya cuenta con un fondo de lucha contra el narcotráfico y busca apoyar ahora al fondo conjunto.

Para el viernes se prevé una reunión bilateral entre Bolivia y Brasil para debatir sobre el sobrevuelo de aviones no tripulados en las fronteras, ya que Bolivia comparte con Brasil una frontera de 3,600 kilómetros y de 1,400 con Perú.

 

DEA considera complementaria ayuda rusa a Centroamérica

Por Noticieros Televisa | Fuente: EFE | 2013-03-24

MANAGUA, Nicaragua, mar. 24, 2013.- La asistencia antidrogas de Rusia a Centroamérica será complementaria a la colaboración que presta la DEAal istmo en la lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado, afirmó la embajadora estadunidense en Nicaragua, Phyllis Powers.

La asistencia rusa no va a “reemplazar” la estrecha colaboración de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA), declaró a los medios de comunicación la diplomática.

La ayuda de Moscú será para “complementar” el trabajo que realiza la DEA y los esfuerzos del Ejército y de la policía en la lucha contra las drogas, el tráfico de armas, de personas y de dinero proveniente del crimen organizado, expresó.

Rusia, agregó, “se está convirtiendo en parte de la solución y no en parte del problema, y todos necesitamos trabajar en este problema” del narcotráfico.

“No veo la ayuda de Rusia como una competencia para la DEA, sino como un apoyo”, manifestóPowers en alusión a la decisión de Moscú de instalar un moderno centro regional de capacitación antidrogas en Managua.

El viernes, el jefe del Servicio Federal de Control de Drogas de Rusia (FSKN), Viktor Ivanov, inauguró la construcción del centro regional.

Powers explicó que el apoyo de Moscú “no quiere decir” que Estados Unidos está saliendo del país y que “otros” (Rusia) van a “venir a reponer” el trabajo con las fuerzas de seguridad de todos los países de la región.

Las operaciones conjunta con los países centroamericanos en las aguas internacionales continuarán, dijo la embajadora norteamericana.

Desde 2008 a la fecha, el gobierno estadounidense ha desembolsado 361 millones de dólares en proyecto de seguridad ciudadana en la región, a través de la Iniciativa de Seguridad Regional de Centro América (Carsi).

La directora de la Policía Nacional de Nicaragua, Aminta Granera, afirmó el viernes pasado que seguirán trabajando en coordinación con todas las agencias de seguridad del mundo para enfrentar al crimen organizado.

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New Smartphone App Lets Mexico City Cops Track Your Location

Live in Mexico’s largest city or plan on visiting sometime soon? The city’s police force has created an app that tracks your location, and lets you contact local beat cops at the press of a button. But if you’re concerned about giving the cops access to your data, keep it off your phone.

Called Mi Policia (or My Police), the app for iOS and Android was released last week by the Ministry of Public Security (SSP), the agency overseeing Mexico City’s thousands-strong police force. If it’s a success, the hope is that police in the Western Hemisphere’s largest city will be able to react faster to emergencies, while building connections between citizens and police — a tactic known as community policing — at a more local level. It may help prevent drug violence from making inroads.

When the app opens, there are two buttons beneath the shield of the SSP. Click the first button, and a Google Maps overlay will appear with your location, the name of the police quadrant and its commanders, and a button to immediately call the quadrant headquarters. The second button is similar, but includes the option to manually input an address or the name of a neighborhood. The whole time, the “user requesting assistance may be located by GPS geolocation,” reported Mexico City newspaper El Universal.

 

There’s two problems. First, you’ll need a data plan to use it, which could be trouble for tourists and travelers. Second, if the quadrant police don’t pick up the phone or are otherwise busy, the app won’t automatically redirect the caller to emergency number 066 (which is used in place of 911). That could cost precious seconds in an emergency. Jesus Rodriguez Almeida, Mexico City’s most senior police commander, told newspaper La Jornada that the SSP is working on an update that will include both fixes.

Downloading the app also means giving away sensitive data. The version for Android can determine “approximately where you are” — which is the point. But in addition, the app can “read data about your contacts stored on your tablet, including the frequency with which you’ve called, emailed, orcommunicated in other ways with specific individuals,” according to its permissions description. This doesn’t mean the cops will read your emails while visiting the city, but they could.

But the theory of community policing has some merit to it. Over time, the idea goes, crime rates will go down, or at least spare Mexico City from the war-like drug violence experienced in other regions. (The homicide rate in the city is relatively low for Mexico and comparable to Houston, Texas.) And since 2003, Mexico City has been undergoing a gradual shift to community policing. The SSP in recent years created police buddy-teams assigned to specific neighborhoods, and trained cops in how to communicate with local citizens councils (.pdf). This was augmented in 2009 when Mexico City spent $460 million on control centers and 8,000 security cameras across the city.

Number-wise, the city police force also counts a ginormous 76,000 officers (.pdf) among its ranks, double the size of the NYPD. The downside, as Mexico City’s leaders discovered in the last decade, is that giant police forces are impersonal. Citizens often don’t know who their local police officers are, and are not prone to particularly trust them. Mexico as a whole also has one of the lowest rates of people who trust the police in Latin America: 2.8 percent, according to watchdog group Mexico Evalua.

Now, an app. But it’s not clear how many people will use it. The SSP estimates three million residents in Mexico City use smartphones, according to La Jornada, out of a population of nine million and excluding the larger metropolitan area. It stands to reason most residents with smartphones are wealthier and do not live in areas with the highest crime rates. Replicating the app for Mexico’s more violent regions also runs into the question whether people will even want to contact police forces facing widespread allegations of corruption.

There’s the tension. In order to build trust with the police, the Security Ministry comes up with an app that tracks users and reads their data. It builds closer bonds — with a community that may not want to give that data away.

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Colombia: Militares podrían bombardear a las bandas criminales

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8:55 p.m. | 18 de Marzo del 2013

Así lo dice proyecto que reglamenta reforma del fuero militar, que será presentado hoy al Congreso.

El proyecto que reglamenta la polémica ley de reforma del fuero militar, aprobada por el Congreso el año pasado, incluye una medida drástica frente al creciente poderío de las bandas criminales, uno de los mayores retos para la seguridad del país en el último lustro.

Con esa iniciativa, que tiene 98 artículos y que será radicada hoy ante el Congreso, se abre la puerta para que las Fuerzas Militares puedan utilizar todo su poder de fuego contra las bandas, incluidos bombardeos como los que en los últimos años han puesto en jaque a las Farc.

Actualmente, las normas vigentes impiden que esos grupos, a pesar de que tienen armas largas y campamentos similares a los de los antiguos grupos paramilitares, sean considerados como un blanco legítimo de las Fuerzas Militares.

Pero en la propuesta, conocida por EL TIEMPO, tanto guerrilla como bandas son considerados “grupos armados ilegales”. Esto, con la expresa advertencia de que ese reconocimiento no implica ningún estatus político para los nuevos grupos.

Así, dicen las fuentes, se reitera que las bandas no tienen sustento ideológico alguno y que su esencia y finalidad única es el narcotráfico.Por lo tanto, reconocer su capacidad de daño no implicará abrir la posibilidad a ninguna negociación política con ellas.

Según el proyecto, la intervención militar se dará si se cumplen algunas condiciones: cuando las bandas son capaces de ejercer “niveles superiores de violencia”, por su tipo de armamento y capacidad de daño a la población civil, y cuando existe una capacidad de mando organizado.

Esas son características que bandas como ‘los Urabeños’ y ‘los Rastrojos’ lograron desde hace años, a pesar de lo cual el mayor peso de las operaciones en su contra sigue en cabeza de la Policía.

En estos casos, como en las acciones contra la guerrilla, el Ejército podrá realizar operaciones a la luz del Derecho Internacional Humanitario (DIH).

“Si cualquier estructura, no importa el nombre, reúne las condiciones para ser grupo armado ilegal, las Fuerzas Militares las pueden atacar”, asegura un asesor del Ministerio de Defensa.

El proyecto señala que la posibilidad de decidir en qué operaciones se usará el poderío militar dependerá de la cúpula de las Fuerzas Militares, aunque el Presidente tendrá opinión en el tema.

En varias zonas, las bandas han aprovechado el vacío legal que había para actuar en su contra. Así, grupos como ‘los Urabeños’ tienen campamentos de centenares de hombres armados y, sin embargo, nunca han podido ser atacados con todo el peso del Estado.

Uno de sus jefes, ‘Arboleda’, fue capturado por la Policía el año pasado en medio de un enfrentamiento con un anillo de seguridad que tenía 90 hombres armados.

El año pasado, las bandas fueron responsables de 9 de cada 10 masacres y de por lo menos 3.000 asesinatos. En este momento controlan el narcotráfico en varias zonas del país y son consideradas la primera amenaza para los líderes de restitución de tierras.

La iniciativa, de acuerdo con sus autores, le apunta también al postconflicto con las Farc. Las mismas normas podrían ser aplicadas contra una eventual disidencia de esa guerrilla en caso de que el proceso de paz de La Habana termine en acuerdos que permitan el desarme del grueso del grupo insurgente.

Error o legítima defensa eximen de una pena

En el proyecto que empezará a estudiar el Senado -es una ley estatutaria y deberá ser aprobada por la mayoría calificada y tendrá control previo de la Corte Constitucional- se definen 16 conductas delictivas que, en ningún caso, serán conocidas por los jueces militares.

Así, frente a conductas como ejecución extrajudicial (el ‘delito madre’ de los ‘falsos positivos’), tortura, violencia sexual, genocidio, desplazamiento y desaparición forzada, los tribunales castrenses no tienen jurisdicción.

La definición de las exclusiones se hizo tomando como referencia los estatutos de la Corte Penal Internacional.

La definición del delito de ejecución extrajudicial, que ha generado polémica, se daría cuando “el servidor público (…), en ocasión de sus funciones, matare a alguien habiéndolo dominado en absoluta indefensión”.

Las fuentes del Ministerio de Defensa descartan que los procesados por los ‘falsos positivos’ vayan a sacar algún provecho legal de las nuevas reglas de juego.

En esencia, la reforma de la justicia penal militar, que sigue generando críticas dentro y fuera del país, establece que las operaciones militares contra grupos armados ilegales se regirán por las normas del Derecho Internacional Humanitario. Así, un militar no sería procesado por conductas como uso debido de la fuerza, como actualmente ocurre.

Uno de los puntos polémicos será la exoneración de responsabilidad penal en tres casos: cuando el delito sea producto de un error, en los casos de legítima defensa, o cuando se actúa en cumplimiento de órdenes superiores. En este último punto (la obediencia debida) hay ya varias decisiones de la Corte Constitucional que señalan que un subalterno no puede excusarse en una orden superior para cometer una conducta ilegal.

Otros delitos graves, como narcotráfico, están excluidos de plano porque no tienen relación alguna con el servicio y, de acuerdo con la jurisprudencia de la Corte Constitucional, deben ser conocidos por la justicia ordinaria.

Con Tribunal de Garantías se busca credibilidad

La justicia penal militar enfrenta el reto de romper la desconfianza que ha rodeado sus actuaciones en los últimos años, especialmente frente a casos como los ‘falsos positivos’.

El Ministerio de Defensa ya trabaja en fortalecer una entidad independiente del mando militar, para garantizar independencia y transparencia. Con la creación de una carrera específica, en la que la mayoría sean abogados, se espera que la justicia militar tenga credibilidad ante los ojos del país y de la comunidad internacional.

En el proyecto de ley estatutaria que se lleva hoy al Congreso también está contenida la metodología del Tribunal de Garantías, que reemplazará al Consejo Superior de la Judicatura como última instancia para decidir qué casos van a la justicia ordinaria.

También las características de la comisión técnica que recomendará, a través de visitas de campo, en cada caso. Este punto también es polémico y hay juristas que señalan que ese tribunal no resistiría el examen en la Corte Constitucional.

El Tribunal de Garantías está compuesto de ocho magistrados: cuatro civiles que no hayan estado vinculados con las Fuerzas Militares y cuatro militares retirados (preferiblemente abogados) que tendrán funciones de control de garantías y que decidirán la competencia en los casos en los que haya duda.

El proyecto también prevé la acción de una fiscalía militar que llegue a los terrenos, algunas veces en compañía del CTI. Específicamente, para operaciones sobre las que se tengan dudas o se denuncien delitos. Para la entrada en acción de esta comisión, el Ministerio de Defensa presentará una segunda ley ordinaria, paralela a la estatutaria.

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Venezuela, primer importador de armas de Latinoamérica – RT

Venezuela, primer importador de armas de Latinoamérica – RT.

Según un reciente estudio del Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI), Venezuela sigue siendo el principal importador de armas convencionales de América Latina.

El informe difundido por el SIPRI revela que a partir de 1999, año en que asumió la presidencia Hugo Chávez, Venezuela se situó entre los países del mundo que más armas importan. La compra de armas por el estado bolivariano creció de manera espectacular en los años 2002-2006, cuando se incrementó un 555% en comparación con el período anterior. 

Justo en ese período (2002-2006) el país se erigió como el primer importador de armas convencionales del continente (el segundo lugar lo ocupaba el gigantesco Brasil) y decimotercero en el mundo. 

El SIPRI añade que un 66% de las armas adquiridas por Venezuela durante el período 2008-2012 provenía de Rusia y que este porcentaje muestra una clara tendencia al aumento tras la concesión por parte de Moscú de una línea de crédito de 4.000 millones de dólares.

Venezuela y las armas rusas


Entre las armas que compra Venezuela a Rusia figuran tanques T-72B1, sistemas de misiles antiaéreos de corto alcance S-125 Pechora-2M, helicópteros de ataque Mi-28, cazas multifuncionales Su-30MK2, vehículos blindados de infantería BMP-3М y BTR-80А, obuses autopropulsados 2S19 Msta-S, lanzamisiles múltiples y morteros autopropulsados, entre otros. 

Además de los misiles Pechora, la defensa antiaérea venezolana estará formada por los sistemas móviles Buk-M1-2 de medio alcance y los S-300VM Antey-2500, de largo alcance, que se desplegarán en varias áreas estratégicas de Venezuela. 

Se informa también de que Venezuela podría adquirir un nuevo lote de 12 cazas multifuncionales Su-30MK2, que se añadirían a los 24 aviones ya comprados. Además, Venezuela ha expresado su interés en adquirir los avanzados cazas Su-35, entrenadores Yak-130 y aviones de transporte pesado Il-476.